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Complejidad, pasión, asesinatos en serie; un relato detectivesco de Sue Grafton: “X de rayos X”

Una mujer adinerada contrata a la investigadora privada Kinsey Millhone para que actúe de intermediaria y haga llegar a otra persona, casualmente un preso recién puesto en libertad, cierta cantidad de dinero. Sin embargo, cuando ya ha cumplido el encargo, e incluso ya ha cobrado por él, Kinsey empieza a descubrir que, tal vez, nada es lo que parecía. No bien empieza a investigar más sobre la misteriosa mujer, debe atender otro asunto: la viuda de Pete Wolinsky, el detective protagonista de “W de whisky,” le pide ayuda con cierto papeleo burocrático; entre los documentos, Kinsey encuentra un listado de números aparentemente incomprensibles, y de inmediato querrá lanzarse a descifrarlos. Todo ello, además del robo de un cuadro perpetrado décadas atrás, acabará poniéndola en el punto de mira de alguien peligroso. Alguien siniestro. Alguien letal, que no deja rastro de sus crímenes. En su nuevo caso, Kinsey Millhone juega a múltiples bandas, ignorando hasta qué punto está metiéndose ingenuamente en la boca del lobo.

“X de rayos X” (Tusquets), escrita por la popular Sue Grafton, se revela como una novela de detectives, la cual narra con maestría un caso complejo y apasionante en torno a un asesino en serie.

Aquí te dejamos un extracto de su primer capítulo:

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Mi vida profesional se encontraba en el mismo estado, cosa que siempre es preocupante cuando tu sustento económico depende únicamente de ti. Trabajar por cuenta propia tiene sus pros y sus contras. La parte buena es la libertad. Puedes ir a trabajar cuando te plazca, volver a casa cuando te apetezca y vestir como se te antoje. Si aún te quedan facturas por pagar, puedes aceptar un nuevo trabajo o rechazarlo. Tú decides. La parte mala es la incertidumbre: unas veces estás hasta el cuello de trabajo, mientras que otras no te llega ni un encargo, situación que no todo el mundo es capaz de sobrellevar.

Me llamo Kinsey Millhone. Soy investigadora privada y propietaria de la agencia Investigaciones Millhone. Soy mujer, tengo treinta y ocho años, me he divorciado dos veces y no tengo hijos. Y así pienso seguir mediante el uso escrupuloso de las píldoras anticonceptivas. Pese a la escasez de nuevos clientes tenía una porrada de dinero en el banco, por lo que podía permitirme estar de brazos cruzados hasta que volvieran a encargarme algún caso. Mi cuenta corriente había engordado gracias a la cantidad inesperada de dinero que me cayó del cielo hacía unos seis meses. Invertí casi todo el dinero en fondos, y metí lo que sobraba en un depósito que consideraba <<intocable>>. Al enterarse de mi golpe de suerte, mis amigos pensaron que estaba loca de atar. <<Olvídate del trabajo. ¿Por qué no viajas y disfrutas de la vida?>>

No me tomé en serio la pregunta. A mi edad, la jubilación está más que descartada, e incluso un periodo de inactividad temporal me habría sacado de quicio. Es cierto, podría haber cubierto mis gastos durante meses y aún me quedaría dinero suficiente para hacer un lujoso viaje al extranjero, de no ser por los siguientes impedimentos:

  1. Soy una tacaña de mucho cuidado.
  2. No tengo pasaporte, porque nunca lo he necesitado. Aunque fui a México hace varios años, en aquella época para cruzar la frontera bastaba con mostrar algún documento que acreditara la nacionalidad estadounidense”

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Un caso complejo y apasionante en torno a un asesino en serie.

“W de Whiskey” el otoño que cambió el curso de la vida de Kinsey Millhone

“Aquel otoño, dos hombres muertos cambiaron el curso de mi vida. A uno de ellos ya lo conocía, y al otro lo vi por primera vez en el depósito de cadáveres. El primero era Pete Wolinsky, un detective privado carente de escrúpulos al que había conocido años atrás a través de la agencia de detectives Investigaciones Byrd – Shine, donde mi inicié en el oficio.

Trabajé para ben Byrd y Morley eran detectives de la vieja escuela: trabajadores, incansables y muy ingeniosos. Pese a que habían colaborando ocasionalmente con Pete, ninguno de los dos  lo tenía en gran estima. Pete Wolinsky era un hombre amoral, desorganizado e irresponsable con el dinero. Además, no dejaba de pedirles trabajo, porque sus dotes comerciales eran mínimas y su reputación demasiado  dudas para que la gente lo contratara sin referencias,. A veces la agencia Byrd-Shine le encargaba algún trabajito de vigilancia o le asignaba una búsqueda rutinaria de datos, pero su nombre no aparecía nunca en los informes destinados a los clientes. Eso no le impedía pasarse por la agencia sin haber sido invitados, ni mencionar el nombre de sus propietarios e conversaciones informales con abogados, insinuando una relación profesional estrecha. Pete, un hombre chapucero, daba por sentado que sus colegas actuaban de la misma. Para colmo, llevaba tanto tiempo racionalizando su mal comportamiento que éste había acabado por convertirse en su modo de obrar habitual.

Pete Wolinsky murió acribillado a balazos el 25 de agosto por la noche, en uno oscuro camino situado junto a la salida del aparcamiento del Refugio para Aves de Santa Teresa. El refugio se encuentra frente al Café Caliente, un establecimiento muy frecuentado por los polis fuera de servicio. Podría parecer extraño que ningún cliente del bar se percatara de los disparos, pero el volumen de la máquina de discos supera los 117 decibelios, lo que equivale aproximadamente al ruido que produce una sierra mecánica a una distancia de un metro. Los escasos momentos de silencio se ven interrumpidos por el estridente repiqueteo de las licuadoras que compiten para preparar un margarita cada cuatro minutos y medio.

De no ser por un cliente ebrio que salió del bar para orinar oculto entre las sombras, es posible que no hubieran descubierto el cadáver de Pete Wolinsky hasta el amanecer. Me enteré de la muerte de Pete al escuchar las noticias matutinas, mientras desayunaba un tazón de Cheerios. Tenia el televisor encendido a mis espaldas en la sala de estar, más por la compañía que por mis espaldas en la sala de estar, más por la compañía que por la información. Me pareció oír su nombre y me volví justo a tiempo de ver una imagen nocturna del escenario del crimen acordonado con cinta amarilla. Cuando llegó el equipo de reporteros, el cadáver ya había sido introducido en la ambulancia para su traslado a la morgue, así que en realidad no había nada que ver.”

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Sinopsis- En un lapso de apenas seis semanas, aparecen en Santa Teresa los cadáveres de dos hombres.

Al primero, un investigador privado de dudosa reputación llamado Pete Wolinsky, lo han matado a tiros en lo que parece un atraco de trágico final. Al segundo, un indigente que ha muerto por causas naturales, lo encuentran en la playa sin ningún documento que acredite su identidad; sólo llevaba consigo un papelito con el nombre y el número de teléfono de la detective privada Kinsey Millhone, a quien piden desde la comisaría que se acerque a la morgue para intentar identificarlo. Sin embargo, a medida que la investigadora va adentrándose en el misterio del muerto sin nombre, afloran algunas conexiones sumamente extrañas entre las dos muertes.

Las aguas parecen calmas en la superficie de esta investigación, pero las profundidades ocultan traiciones, malentendidos y fraudes de fatales consecuencias. Kinsey, muy a su pesar, se verá envuelta en una situación comprometida.

 

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Las aguas parecen calmas en la superficie de esta investigación, pero las profundidades ocultan traiciones, malentendidos y fraudes de fatales consecuencias.

6 autores de Tusquets que escriben novela negra

La novela negra es como el humano, violenta por naturaleza e injusta por decisión, es como la vida, porque está llena de misterio, y en gran medida como la sociedad porque hace notar la decadencia de sus personajes así como de los grupos en los que viven.

Tal vez es por eso que como lectores disfrutamos mucho sus historias de detectives, la oscuridad de la emanan y la cercanía que tienen con la podrida realidad que vivimos en muchos sentidos, aunque no en todos, hay que especificar.

Tusquets está lleno de escritores de novela negra. Por lo tanto queremos hacerles una recomendación de 6 autores que llenarán su cabeza de intriga, oscuridad, acción y reflexiones sobre la perdición de nuestra sociedad.

1. Sue Grafton

“Sue Grafton, nacida en Luoisville en 1940, es licenciada en literatura inglesa y ha trabajado en Hollywood como guionista de televisión. En 1982 creó el personaje de la detective Kinsey Millhone, según confiesa ella misma, para desquitarse de los disgustos causados por su divorcio. En cualquier caso, para satisfacción de sus miles de lectores, así nació su extraordinario Alfabeto del Crimen, del que Tusquets Editores ha publicado ya los títulos A de adulterio, B de bestias, C de cadáver, D de deuda, E de evidencia, F de fugitivo, G de guardaespaldas, H de homicidio, I de inocente, J de juicio, K de Kinsey, L de ley (o fuera de ella), M de maldad, N de nudo, O de odio, P de peligro, Q de quién, R de rebelde, S de silencio, T de trampa y U de ultimátum. Varias novelas de la serie han obtenido premios tan importantes como el Mysterious Stranger Award, el Shamus Award, el Anthony Award, y, en 2004, el Premio Ross Macdonald.”

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2. Élmer Mendoza

“Élmer Mendoza es originario de Cuilicán, es catedrático de literatura en la Universidad Autónoma de Sinaloa. Actualmente es miembro correspondiente de la Academia Mexicana de la Lengua, así como del Sistema Nacional de Creadores de Arte y de El Colegio de Sinaloa. Es un apasionado formador de novelistas y un comprometido promotor de la lectura. De 1978 a 1995 publicó cinco volúmenes de cuentos y dos de crónicas y en 1999, su primera novela,Un asesino solitario, que de inmediato lo situó, a juicio del crítico mexicano Federico Campbell, como «el primer narrador que recoge con acierto el efecto de la cultura del narcotráfico en nuestro país». Con El amante de Janis Joplin obtuvo el XVII Premio Nacional de Literatura José Fuentes Mares y con Efecto Tequila fue finalista en 2005 del Premio Dashiell Hammett. En 2006 apareció su cuarta novela, Cóbraselo caro, y en 2008, Balas de plata, merecedora por unanimidad del III Premio Tusquets Editores de Novela, que lo consagró como escritor de primera fila en el panorama de la novela hispánica. Después de La prueba del ácido, publicada en 2010, y protagonizada por el detective Edgar «el Zurdo» Mendieta, Nombre de perro continúa esta saga. Élmer Mendoza vuelve a retratar una época y un país de la mano del singular detective que ha traspasado fronteras y es conocido ya en siete idiomas.”

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3. John Connolly

“John Connolly, el escritor irlandés, estudió filología inglesa en el Trinity College de Dublín y periodismo en la Dublin City University. Colabora regularmente con elIrish Times y reside en Dublín, pero pasa parte del año en Estados Unidos, donde se desarrollan sus obras. Es autor del libro de relatos Nocturnos, de la novela Malvados —un thriller con tintes sobrenaturales que la crítica ha asociado con las novelas de Stephen King y las películas de Quentin Tarantino— y de la célebre serie de novelas policiacas protagonizadas por el detective Charlie Parker, tituladas Todo lo que muere (Shamus Award 1999, finalista del Bram Stoker Award y del Barry Award 1999), El poder de las tinieblas, Perfil asesino, El camino blanco (Barry Award 2003), El ángel negro, Los atormentados, Los Hombres de la Guadaña, Los amantes, Voces que susurran, Más allá del espejo y Cuervos.”

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4. Henning Mankell

“Henning Mankell es un escritor sueco conocido en todo el mundo por su serie de novelas policiacas protagonizadas por Kurt Wallander, traducidas a treinta y siete idiomas, aclamadas por el público, merecedoras de numerosos galardones (como, entre nosotros, el II Premio Pepe Carvalho) y adaptadas al cine y la televisión (entre otros, por el actor Kenneth Branagh). Tusquets Editores ha publicado la serie completa, junto a otras doce obras, entre ellas elthriller titulado El chino. Con Huesos en el jardín se cierran los casos protagonizados por Wallander o relacionados con él: Asesinos sin rostro, Los perros de Riga, La leona blanca, El hombre sonriente, La falsa pista, La quinta mujer, Pisando los talones, Cortafuegos, Antes de que hiele (protagonizado por Linda Wallander), Huesos en el jardín y El hombre inquieto, además del volumen de relatos La pirámide, que recoge las investigaciones del joven Wallander, previas a la serie completa. Con ocasión de la publicación de esta obra, Henning Mankell ha escrito un posfacio en el que narra su relación con el aclamado detective a lo largo de los años.”

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5. Qiu Xiaolong

“Qiu Xiaolong nació en 1953 en Shanghai, ciudad que dejó para trasladarse a Estados Unidos en 1988. En la actualidad vive en St. Louis, Missouri, en cuya universidad imparte clases. Poeta y traductor al inglés de poesía china, es sobre todo conocido por la serie de novelas policiacas protagonizadas por el inspector jefe Chen Cao, en las que traslada a los lectores a la realidad social y cultural de la China moderna en una época de difícil transición. Tusquets Editores ha publicado cinco títulos de la serie: Muerte de una heroína roja(Anthony Award 2001 a la Mejor Primera Novela), Visado para Shanghai, Seda roja, El caso Mao y El crimen del lago. En El enigma de China, la novela más reciente de la serie, el inspector jefe Chen Cao se enfrenta a un caso comprometido, que le obligará a plantearse sus lealtades al Partido, con la especulación inmobiliaria y las tensas relaciones entre internet y las autoridades chinas como telón de fondo.”

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6. Petros Márkaris

“Petros Márkaris estudió ciencias económicas en Viena y en Stuttgart, y posteriormente se trasladó a Atenas, donde reside. Guionista de televisión y autor teatral, ha colaborado en varios guiones del cineasta griego Theo Angelópoulos, como el de La mirada de Ulises. Es autor del volumen de ensayos La espada de Damocles, en torno a la crisis griega. La fama le ha llegado con la serie de novelas policiacas protagonizadas por el irónico y políticamente incorrecto comisario griego Kostas Jaritos, merecedoras de galardones como el Pepe Carvalho, el Premio Negra y Criminal 2011 y el Point du Polar Européen 2013: Noticias de la noche, Defensa cerrada, Suicidio perfecto, El accionista mayoritario, Muerte en Estambul, Con el agua al cuello yLiquidación final, publicadas por Tusquets Editores. Con Pan, educación, libertad, el nuevo caso de Jaritos, que culmina la exitosa Trilogía de la Crisis, Márkaris nos ofrece una ácida novela policiaca que sumerge al lector en el ya trágico día a día de los ciudadanos griegos, mientras desentraña las causas de la terrible situación que vive el país.”

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Vía Tusquets Editores

Sue Grafton: ejecutora de ‘El Alfabeto del Crimen’

Sue Grafton es autora de un crimen sin precedentes: escribir 23 novelas de misterio basadas en las letras del alfabeto.

Desde A de Adulterio y B de Bestias, hasta V de Venganza y W de Wasted (todavía no publicada en español), esta escritora ha retratado el peligro y los misterios que se viven en la ciudad ficticia de Santa Bárbara.

Para que estés prevenido y andes con cuidado entre los misterios creados por esta mujer, aquí reproducimos su ficha criminal, que habla específicamente de su novela S de Silencio.

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Caso: S de Silencio

Autor intelectual: Sue Grafton

Antecedentes: A de Adulterio, B de Bestias, C de Cadáver, D de Deuda… y una novela por letra (publicada en español) hasta R de Rebelde.

Cómplice: Kinsey Millhone.

Crimen: Una hija abandonada por su madre trata de esclarecer la verdad sobre esa mujer que desapareció treinta y cuatro años atrás dejando a sus espaldas sólo maliciosas conjeturas de vecinos sobre su escandalosa vida sentimental.

Testigos: The Wall Street Journal: “La complejidad de Millhone se refleja en cada uno de sus casos”.

The Nw York Times Book Review: “El Alfabeto del Crimen de Sue Grafton ofrece un placer tan consistente que te obliga a preguntarte cuál es su secreto”.

Veredicto: “La escritora de novela negra con más talento” (The Washington Post).

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S de Silencio, de Sue Grafton, está disponible en librerías y tiendas en línea bajo el sello Tusquets.