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‘Historia abreviada de la Primera Guerra Mundial’, de Gordon Kerr

Fue una de las guerras más largas de la historia. Se movilizaron a más de 70 millones de militares, de los cuales 10 millones eran no europeos y 16.5 millones murieron en el campo de batalla. También se peleó a escala global. Por supuesto que habían habido otras guerras en las que el conflicto se extendió a nivel mundial. Winston Churchill denominó a la guerra de los Siete Años como la primera guerra mundial, ya que después de todo se peleó en Europa, Norteamérica, América del Sur, África, India y las Filipinas. Las guerras revolucionarias en Francia se extendieron más allá del Medio Oriente y hubo batallas en los océanos del mundo; mientras que las guerras napoleónicas  se desarrollaron en Europa y otras ubicaciones, como las Indias Occidentales y Norteamérica. La que conoceríamos como la Primera Guerra Mundial o la Gran Guerra -como se le llamaba con frecuencia antes de que se iniciara la Segunda Guerra Mundial- fue un verdadero conflicto mundial en el sentido de que entre los países beligerantes había algunos tan lejanos a Europa como Japón, Estados Unidos, Canadá, Australia y Nueva Zelanda, y hubo batallas en China y en los océanos del mundo.

Este fue un nuevo tipo de guerra: por primera vez se trató de un conflicto que no se peleó solamente en el campo de batalla, involucró también a las personas en sus hogares, a miles de kilómetros de distancia. Se creó el término “guerra total” para describir el nuevo concepto en el que la economía de un país estaba centrada totalmente en el conflicto: las fábricas de adaptaron para producir armas y municiones, y se esperaba que la gente soportara tiempos difíciles debido a la limitada oferta de alimentos. Esta limitación fue en Gran Bretaña resultado de la campaña alemana submarina en la que se atacaba a los barcos que traían provisiones desde Estados Unidos y Canadá. Por otro lado, el eficiente bloqueo de Alemania realizado por la Marina Real estaba encaminado a llevar a los alemanes a la sumisión por medio del hambre.

También fue una guerra que se caracterizó por nuevas formas de enfrentamiento. Las trincheras habían destacado en otros conflictos, pero nunca de una manera tan contundente y a través de grandes extensiones de territorio.

Extracto de Historia abreviada de la Primera Guerra Mundial, de Gordon Kerr.

historia abreviada de la primera guerra mundial portada

Historia abreviada de la Primera Guerra Mundial, de Gordon Kerr, está disponible en librerías y tiendas en línea bajo el sello Crítica.

El Teniente Sturm por Ernst Jünger

Durante la Primera Guerra Mundial, durante las lodosas pausas del combate, el joven teniente Sturm aprovecha para anotar las observaciones de la vida en el frente. Siendo previo al conflicto un estudioso y lector, Sturm, el alter ego de Jünger, redacta una novela que algunos de sus amigos devoran en la precariedad del campamento  militar.

Aquí un extracto:

Apenas había terminado Sturm su última frase cuando un terrible estruendo sacudió la comarca. Era como si una serie de atronadores estallidos se sucedieran en un esfuerzo furioso por superarse unos a otros. Los impactos rugían en cadena con tal rapidez que la conciencia los reducía a un solo fenómeno, único y atroz. Se tambaleó la bóveda del sótano, se formaron grietas en el techo, el aire se llenó de polvo de ladrillos y se hizo irrespirable. La ventana, por el pozo de luz de la pared, fue lanzada sobre la mesa; fuertes y sofocantes ráfagas de aire penetraron en el recinto y apagaron la llama de la lámpara de carburo. Al mismo tiempo, mordientes humareda bajaban por la escalera y por el pozo de luz. Los nervios temblaban al percibir el conocido olor de la explosión, que traía a la memoria el impacto de innumerables proyectiles.

Se oyó una voz excitada:

-¡Ataque, ataque, todos fuera!

Entre medias:

-¡Kettler, mi máscara de gas! ¡Menuda canallada, venga esas granadas de mano!

Luego salieron en tromba todos los ocupantes del sótano.

teniente-sturm

¿Cuál fue el sentido de la Primera Guerra Mundial?

“La Gran Guerra fue el acontecimiento más importante del siglo XX, y vino a modelar el mundo en el que actualmente vivimos. Sin embargo, a menudo se la considera una guerra sin sentido; un catastrófico error que dio lugar a unas batallas absurdas, prácticamente sin objetivo alguno. Pero ¿cómo pudo ser así? …

… Puede que todos los hombres que libraron aquellas épicas batallas ya estén  muertos, pero las consecuencias directas de sus acciones colectivas siguen percibiéndose en la actualidad. La Guerra subvirtió las reglas por las que los hombres habían esperado que se luchara en los combates, absorbiendo claramente a los no combatientes civiles que hasta entonces habían quedado excluidos, al menos en parte, de la violencia y el caos. Fue un conflicto general que se extendió a lo largo y ancho de los continentes. Supuso la aparición en escena por primera vez de nuevas armas diabólicas y creo unos métodos de exterminio en masa desconocidos hasta entonces. Y lo peor de todo, señaló el nacimiento de dos conceptos gemelos: el de ‘una nación en guerra’ y el de ‘guerra total'”.

Peter Hart en LA GRAN GUERRA: HISTORIA MILITAR DE LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL.

la gran guera

Disponible en librerías bajo el sello CRÍTICA de PAIDÓS.