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ÉLMER MENDOZA, EL INGENIERO QUE SE CONVIRTIÓ EN ESCRITOR

Como muchos otros grandes autores, el sinaloense Élmer Mendoza no siempre se dedicó a la escritura.

Hasta poco antes de cumplir 30 años, este culichi de nacimiento trabajaba como ingeniero en una fábrica de RCA, empleo que abandonó con el objetivo de convertirse en escritor y conquistar el mundo de las letras.

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Cuenta la leyenda que Mendoza llegó un día a su casa, después de una larga jornada laboral en la fábrica, y en lugar de irse a dormir agarró una libreta y una pluma, comenzó a escribir y no se detuvo nunca más.

Su camino no fue fácil. Comenzó publicando en diferentes suplementos locales, editoriales independientes, y aunque las cosas no siempre fueron fáciles para él, trabajó día y noche hasta que su persistencia rindió frutos.

Fue en 1999 cuando el manuscrito de Un asesino solitario llegó a manos del jurado de un concurso que, aunque no le dio la victoria, sí le abrió las puertas para publicar esta novela en editorial Tusquets.

A partir de ahí, Élmer Mendoza ha publicado en esta misma editorial las novelas El amante de Janis Joplin, Efecto Tequila, Cóbraselo caro, Balas de plata, La prueba de ácido, Nombre de perro; y los libros de cuentos Trancapalanca y Firmado con un klínex.

Más recientemente, publicó la novela juvenil El misterio de la orquídea calavera, con la que inaugura su serie de El Capi Garay.

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Si no la has leído o no sabes de qué trata, checa este book trailer en el que se cuenta, a grades rasgos, de qué va su historia.

El misterio de la orquídea calavera ya está disponible en librerías y tiendas en línea.

En el buró de Álvaro Uribe

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¿Cuál ha sido el mejor libro que ha leído este año?

Burning the Days, uno de los dos volúmenes de memorias de James Salter.

Si tuviera que escoger a un o una novelista favorito, ¿cuál sería?

Echaría un volado entre Henry James y Lev Tolstoi, pero me quedaría con Gustave Flaubert.

 ¿Qué tipo de historias son las que le atrapan?

Originalmente me gustaba la ciencia ficción. De ahí pasé a la literatura fantástica. Hoy me resigno a gozar del mero realismo, que incluye a las novelas históricas.

 ¿En qué manera influyen en su vida los libros que lee?

Me ocupan, me entretienen, me instruyen, me ponen a pensar y, con suerte, me enseñan a escribir.

 ¿Qué libro nos sorprendería encontrar en su buró?

A ustedes, no sé. A mí me sorprendería encontrar uno de autoayuda.

 ¿Lee alguna vez autoayuda? ¿Qué puede recomendar?

Ni en defensa propia. A menos que la pornografía se considere autoayuda.

 Si pudiera conocer a un personaje literario, ¿a quién elegiría?

En mi juventud me habría gustado conocer a la Maga, representante del eterno femenino en Rayuela. Ahora preferiría frecuentar a “Borges”, el protagonista y narrador de tantos cuentos de Borges.

 ¿Cuál ha sido el libro que más le ha marcado?

Rayuela, de Julio Cortázar, me hizo creer que era posible y deseable escribir yo mismo un libro, aunque no fuera tan bueno como ése.

 Su lugar favorito para leer es…

Cualquiera de los dos sillones gemelos que se apoltronan en la sala de mi casa.

 Si tuviera que recomendarle un libro a los políticos mexicanos, ¿cuál sería?

El primero que se me ocurre es El Gatopardo, de Giuseppe Tomasi di Lampedusa, pero sospecho que muchos ya lo han leído.

 ¿Cuál es el primer libro que recuerda haber leído?

Vergonzosamente, yo de niño no leía libros sino comics: de Marvel (Spiderman, Iron Man, Avengers) y DC (Superman y Batman). No sé si saltar de ahí a Lobsang Rampa haya sido natural.

 ¿Había libros en su casa cuando era niño?

No más de 20.

 ¿Tiene un héroe o personaje favorito de literatura infantil?

Spiderman.

¿Cuál ha sido el mejor libro que le han regalado?

El Diccionario de construcción y régimen de la lengua castellana, de R.J. Cuervo, editado en ocho tomos por Herder.

 ¿Qué libros están en su buró en este momento?

The Pound Era, un magistral ensayo o serie de ensayos de Hugh Kenner, y Dusk, cuentos de James Salter.

 ¿Qué libros adornan la mesa de su sala?

La sala de mi departamento es también la biblioteca y en la mesa no hay adornos: sólo varias pilas de revistas más o menos literarias.

 ¿Cuál fue el último libro que le hizo llorar?

Uno mío, aún inédito y sin título, que el año pasado me estaba quedando bastante mal.

 ¿Cuál fue el último libro que abandonó sin terminar de leerlo?

En busca del tiempo perdido, de Marcel Proust. Y cada año me hago el propósito, hasta ahora incumplido, de retomarlo y leerlo completo.

 ¿A qué escritor, vivo o muerto, le gustaría conocer? ¿Qué le preguntaría?

A Borges, y le preguntaría quién es “Borges”.

 Su siguiente lectura será…

El héroe discreto, la novela más reciente de Mario Vargas Llosa.