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Si conoces a alguien con estas características, podría ser un maldito asesino en serie

La psicopatía representa un cuadro clínico clasificado como un trastorno de personalidad, que incluye un conjunto de rasgos de naturaleza interpersonal, afectiva, conductual (estilo de vida) y antisocial. En el ámbito interpersonal, los psicópatas se caracterizan por poseer encanto superficial, narcisismo o grandioso sentido de la autoestima, mentir de manera patológica y emplear con maestría la manipulación y el engaño. Por lo que respecta a la faceta afectiva, destaca la falta de sentimientos de culpa, la ausencia de empatía y las emociones superficiales, junto con la incapacidad de responsabilizarse de los actos cometidos. En la faceta de la conducta o del estilo de vida predomina la irresponsabilidad en el cumplimiento de las obligaciones, la búsqueda de excitación, la impulsividad, la falta de metas realistas y un ánimo de vivir a costa de los demás (vida parásita). Finalmente, en la faceta antisocial, los psicópatas muestran una notable falta de autocontrol, problemas precoces de conducta, delincuencia juvenil, una amplia versatilidad delictiva y el quebrantamiento frecuente de las condiciones de la libertad vigilada o condicional.

Los psicópatas que presentan un historial criminal ya desde jóvenes son los más activos, los que cometen delitos más graves, los más versátiles. De entre los delincuentes conocidos por la policía y la justicia, éstos son los que tienen mayor riesgo de reincidencia, los que peor funcionan en los programas de tratamiento. Muchas veces su comportamiento desafiante aparece incluso mientras cumplen pena de prisión, al generar numerosos conflictos con los otros presos y con los funcionarios. Estos psicópatas identificados como tales son muy impulsivos, abusan generalmente del alcohol y de las drogas, y prolongan su carrera delictiva más allá de los cuarenta años. Dejan de delinquir al ser demasiado viejos para el crimen, o cuando las drogas les dejan hechos polvo, o bien, si tienen suerte, porque algún familiar o institución les permiten algún retiro donde la violencia ya no les aporta gran cosa.

Los psicópatas «integrados» son otra cosa. Estos individuos tienen un mejor control de los impulsos, planifican más, y cuando al fin deciden delinquir tienen muy claro que merece la pena correr los riesgos con tal de lograr sus propósitos. Puede ser dinero, propiedades, librarse de alguien incómodo, vengarse de un agravio… Nadie espera esa violencia porque no tienen antecedentes penales (o al menos estos no son por delitos graves), trabajan y muchas veces tienen una familia. Sin embargo, el núcleo de personalidad de ambos es el mismo: falta de empatía, emociones superficiales, profundo egocentrismo, acentuaso narcisismo… Las diferencias radican en que el psicópata criminal (no integrado) ha ejercido el delito desde joven, probablemente porque sus ansias hedonistas, su deseo de gratificación inmediata y su impulsividad y deseo de vivir situaciones límites le llevaron muy pronto a quebrantar las leyes y a explotar a los demás. Los psicópatas integrados manipulan mejor, tienen menos necesidad de vivir al filo de la navaja y han tenido el suficiente autocontrol como para llegar a adultos respetando las leyes.

Si quieres saber más sobre psicópatas y asesinos seriales, y te gustaría detectarlos en tu vida diaria, tienes que leer Perfiles criminales, de Vicente Garrido.

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Perfiles criminales, de Vicente Garrido, está disponible en librerías y tiendas en línea bajo el sello Ariel.

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Los libros de Garrido, aparte de ser rigurosos, fascinan por su lenguaje divulgativo y por incluir siempre ejemplos reales.

‘Nación criminal’, narrativas del crimen organizado y el Estado Mexicano

Una de las agendas centrales de las narrativas literarias y fílmicas mexicanas desde los ochenta representan historias criminales es deslegitimar las instituciones del Estado. No proponen, sin embargo, una derogación del Estado, sino el análisis de sus instituciones como un sistema criminal. La crítica se enfoca, entonces, es la descomposición de la estructura oficial en la medida en que varios personajes de historias criminales son parte también del aparato gubernamental, lo que pone en duda la efectividad del Estado. El vínculo entre representantes del gobierno y los grupos criminales establece un sistema de impunidad e inseguridad, lo que ha de entenderse, más como una falla del Estado, como un sistema político y económico que se vale de la violación de la ley para constituirse. No necesariamente quiere decir que en las representaciones del crimen en México exista una intención definida de promover una cultura de resistencia frente al Estado entre los escritores y realizadores de cine, ni que el público las haya considerado explícitamente proclamaciones de algún programa político. Lo político toma lugar en una zona subrepticia de la representación, ahí donde el criminal llega a interpretarse como héroe frente a la deslegitimación de las instituciones, o bien donde actúa como villano asociado a las fuerzas oficiales: ya sea por seducción o por aversión, la representación del héroe en estas narrativas se determina políticamente. La propia materia emotiva que sustenta el contenido de las obras literarias y fílmicas termina por establecer un conjunto de inercias que se consolidan finalmente como la lógica de representación de lo social: el Estado es enemigo de la ciudadanía, y en las cortes internacionales es acusado de violaciones a los derechos humanos y del deterioro del contrato social. En este sentido, el humor negro y la insistente sentimentalización melodramática -que para una crítica esteticista es un mero producto comercial de consumo masivo, sin más intencionalidad que el entretenimiento- resultan ser, de acuerdo con nuestro análisis, formas de diseminación de simpatías y renuencias que van a incidir en las políticas cotidianas, o como queramos referirnos a las visiones de realidad social comúnmente aceptadas.

Extracto de Nación criminal: narrativas del crimen organizado y el Estado mexicano, de Héctor Domínguez Ruvalcaba.

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Nación criminal: narrativas del crimen organizado y el Estado mexicano, de Héctor Domínguez Ruvalcaba, está disponible en librerías y tiendas en línea bajo el sello Ariel.

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Héctor Domínguez Ruvalcaba

Narrativas del crimen organizado y el estado mexicano.

El regreso del Jihad: el brazo extremo de Al Qaeda

En la actualidad, los movimientos tipo Al-Qaeda controlan una vasta región del norte y oeste de Iraq y del este y norte de Siria, varios cientos de veces más grande que cualquier territorio que alguna vez haya controlado Osama Bin Laden.

Desde la muerte de Bin Laden, los afiliados o clones de Al-Qaeda han tenido sus más grandes éxitos, incluyendo la toma de Raqqa en la parte oriental de Siria, la única capital provincial de aquel país en caer ante los rebeldes en marzo de 2013. En enero de 2014, ISIS se apoderó de Faluya, ciudad ubicada apenas a 65 kilómetros al oeste de Bagdad y que, como todo el mundo sabe, fue sitiada y atacada por los marines estadounidenses diez años atrás.

Al cabo de unos cuantos meses, ISIS también había tomado Mosul y Tikrit. Las líneas de combate pueden seguir cambiando, pero la expansión generalizada de su poderío será difícil de revertir. Gracias a los veloces ataques efectuados en junio de 2014 en muchos frentes a la vez a lo largo del centro y el norte de Iraq, los militantes de ISIS han desbancado a Al-Qaeda como el grupo jihadista más poderoso y efectivo del mundo.

Estos sucesos causaron un impacto en políticos y especialistas cuyos puntos de vista acerca de lo que estaba ocurriendo a menudo eran superados por los acontecimientos. Una de las razones fue que resultaba demasiado arriesgado para los reporteros y observadores extranjeros visitar las áreas donde ISIS operaba, debido al enorme peligro de ser secuestrados o asesinados. «Aquellos que solían proteger a los medios extranjeros ya no pueden protegerse a sí mismos», me comentó un intrépido corresponsal al explicarme por qué ya no regresaría a la Siria tomada por los rebeldes.

Extracto de El regreso del Jihad: el brazo extremo de Al-Qaeda, de Patrick Cockburn.

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El regreso del Jihad: el brazo extremo de Al-Qaeda, de Patrick Cockburn, está disponible en librerías y tiendas en línea bajo el sello Ariel.

SINOPSIS: Aunque fueron capaces de llevar a cabo ataques espectaculares como el del 9/11, las organizaciones jihadistas no eran una fuerza importante cuando a principios del presente siglo adquirieron notoriedad bajo la forma de Al-Qaeda. Los éxitos iniciales de Occidente en la invasión de Afganistán de 2001 debilitaron aún más el apoyo que recibían.

Ahora todo ha cambiado. Explotando los errores de las guerras de Occidente en Afganistán, Iraq y Libia, así como sus juicios equivocados en relación con Siria y los levantamientos de la Primavera Árabe, los jihadistas han obtenido victorias impresionantes e incluso crearon un califato que se extiende desde la zona central sunnita en Iraq hasta una amplia franja en el noreste de Siria.

Las políticas seculares y democráticas que supuestamente ocuparon un lugar preponderante en la Primavera Árabe han quedado sepultadas por el regreso de los jihadistas. Y, muy probablemente, Occidente se convertirá de nuevo en el blanco.

Con su habitual calma y claridad, Cockburn escribe estas páginas a partir de su inigualable experiencia como corresponsal en la región, y analiza el desarrollo de una de las mayores debacles de la política exterior de Occidente.

‘Dueños de nuestro destino’: cómo conciliar la vida profesional, familiar y personal

El mundo en que vivimos influye en nosotros porque estamos inmersos en él: somos hijos de nuestra época. El aire que respiramos nos introduce por ósmosis unos mensajes que vienen lanzados por distintos agentes: medios de comunicación, económicos, políticos, publicidad, libros, cine, leyes. La educación, las modas y el pensamiento de hoy también influyen y nos dan unas gafas con las que vemos el mundo. No solemos ser conscientes de que las llevamos puestas, ni de que los cristales pueden empañar nuestra visión. Pueden incluso alterarla hasta que no coincide, en mayor o menor medida, con la realidad. En nuestra vida diaria nos movemos en escenarios diferentes que, a su vez, respiran un aire distinto: la familia, la empresa y la sociedad (comunidad de vecinos, colegios, clubs, iglesias, etc). Cada empresa tiene su cultura particular, lo mismo que cada familia tiene unas tradiciones, una forma de hacer y pensar distinta a las demás. Y lo mismo ocurre en cada club o iglesia. Todos ellos constituyen nuestro entorno y lo que en ellos sucede nos afecta. Al igual que en las grandes ciudades el aire no siempre es sano para nuestros pulmones, a veces hay que usar oxígeno para paliar la contaminación.  Al igual que en la naturaleza las plantas cambian el anhídrido carbónico por oxígeno, deberíamos encontrar esas personas e instituciones que cumplen una función análoga y que con su capacidad de «fotosíntesis» transforman lo que llega contaminado, dañado y enfermo, en limpio, reparado y sano.

La cultura es fruto de la relación dinámica que hay entre el entorno, la sociedad y nosotros: según cómo seamos nosotros, será la sociedad y, al mismo tiempo, ella nos influye. Tomamos decisiones desde que nos levantamos hasta que nos acostamos conforme unos criterios, que son los verdaderos «valores en acción». Podemos ser, decidir y actuar según la cultura imperante o de modo contrario: es nuestra opción personal.

Extracto de Dueños de nuestro destino, de Nuria Chinchilla y Maruja Moragas.

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Dueños de nuestro destino, de Nuria Chinchilla y Maruja Moragas, está disponible en librerías y tiendas en línea bajo el sello Ariel.

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Nuria Chinchilla | Maruja Moragas

¿Es posible conciliar la vida profesional, familiar y personal?

‘El método grávitas’: siete pasos para comunicarte con confianza, influencia y autoridad

Gravedad. Gravitas. La clave está en la palabra. La gravedad como virtud romana existía desde antes que Isaac Newton usara esta palabra para nombrar la fuerza universal. Pero las mentes gradiosas piensan parecido.

Gravitas tiene «raíces» y «alas». Raíces porque te da el fundamento sólido para expresarte con confianza y autoridad. La gravitas surge cuando dejas de ser alguien más y plantas raíces profundas para ser tú mismo. Alas porque, como dijo G. J. Chesterton, «los ángeles pueden volar ya que se toman a sí mismos a la ligera».

Todos podemos tener gravitas cuando hablamos. El emperador romano Marco Aurelio lo dijo muy claro: «Procúrate, pues, aquéllas que están enteramente en tus manos: la integridad, la gravedad… la austeridad, la magnanimidad». Él entendió que la gravitas era una característica (un software en vez de hardware). Puedes aprender a conducirte con autoridad, a hablar con gravedad, con confianza, a influenciar a otros. Por supuesto, tienes que saber cómo, y de eso trata este libro. El cual te mostrará en prácticos pasos cómo darle un empuje a tu gravitas hoy, mañana y toda la vida.

La gravitas te permite volar de forma profesional mientras te mantiene los pies firmes en la tierra. El mundo nota tu esencia y tu estilo. Te escucha, te recuerda y actúa de acuerdo con tus palabras. Cuando encuentres tus raíces y tus alas, el mundo se detendrá, se acomodará y te pondrá atención.

Extracto de El método gravitas: los siete pasos para comunicarte con confianza, influencia y autoridad, de Caroline Goyder.

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El método gravitas: los siete pasos para comunicarte con confianza, influencia y autoridad, de Caroline Goyder, está disponible en librerías y tiendas en línea bajo el sello Ariel.

‘Anarquismo: una introducción’: el manual básico para entender una filosofía que lucha contra toda autoridad

Hablar de anarquismo en la era de la globalización. El pensamiento y la práctica de los anarquistas no se encuentran reunidos en un corpus doctrinario ni pueden circunscribirse a una sola escuela. A diferencia de otros movimientos hijos de la Ilustración, las raíces del anarquismo, centradas en la búsqueda de la libertad y la felicidad, se adentran en la historia de los hombres. De todos modos, será a partir del crisol de la Ilustración, así como de las luchas de los siglos XVIII y XIX, cuando el anarquismo se haga visible en el imaginario social de sus contemporáneos y adquiera un protagonismo fundamental en la mayoría de las revoluciones que sacuden el planeta.

La memoria anarquista recuerda el esfuerzo de varias personas que se enfrentaron al poder antes de la revolución industrial. No es extraño que historiadores anarquistas como Pior Kropotkin o Max Nettlau hablen de Lao-Tse, de Espartaco y su revuelta de los esclavos, de la escuela de los cínicos y Diógenes, de las revueltas religiosas de la Edad Media o de Prometeo que, según la leyenda, robó el fuego a los dioses para dárselo a los hombres. Algunos anarquistas incluso se remontan al cristianismo primitivo o a los anabaptistas protestantes, que rechazaron la idea del poder y pusieron en cuestión la moral de su tiempo. Lógicamente, desde el punto de vista historiográfico estos antecedentes poco tienen que ver con una ideología nacida de la mano de la Revolución Industrial y de la primera globalización planetaria, pero la búsqueda de referentes en las luchas contra la autoridad reviste aportaciones interesantes a la construcción de la idea anarquista, en constante evolución y reinterpretación.

ANARQUÍA: La palabra «anarquía» proviene del griego «a» (privado) y «arché» (poder, mando, autoridad); es decir, define el estado de un pueblo, comunidad o medio social emancipado de toda tutela gubernamental. Podríamos afirmar que es un sistema social fundado sobre el libre entendimiento de todos sus componentes.

No hay definición al uso del anarquismo, ya que todos sus teóricos son, al mismo tiempo, militantes activos, críticos, reflexivos y, por tanto, irreverentes con la «Idea», como se conoce al ideal anarquista.

Extracto de Anarquismo: una introducción, de Dolors Marin.

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Anarquismo: una introducción, de Dolors Marin, está disponible en librerías y tiendas en línea bajo el sello Ariel.

‘Freud’, un apasionante libro de Roland Jaccard sobre el inventor del psicoanálisis

Sigmund Freud nació el día 6 de mayo de 1856 en Freiberg, Moravia. La población del lugar era checa, pero los judíos hablaban entre ellos el alemán y estaban en su mayor parte asimilados a la clase dirigente austro-alemana. Su padre, Jacob Freud (1815-1896), era comerciante en tejidos. Se había casado por primera vez a los diecisiete años y de ese matrimonio nacieron dos hijos: Emmanuel y Philipp. Al enviudar, se volvió a casar hacia 1851 o 1852, con una mujer llamada Rebecca, de la cual se ignora si murió precozmente o si fue repudiada. Su tercer matrimonio lo celebró con una joven de veinte años, Amalie Nathanmsohn (1835-1930), cuyo primer hijo había de ser Sigmund; al que le siguieron Julius (que murió a los dieciocho meses), Anna, Rosa, Mitzi, Dolfi, Paula y Alexander.

En 1860, medio arruinado, Jacob Freud dejó Freiberg junto con los suyos para ir a instalarse a Viena, metrólopolis ruidosa y cosmopolita, y que contrastaba penosamente para el pequeño Sigmund con las praderas, los bosques y las montañas de Moravia, de los cuales siempre había de conservar un recuerdo nostálgico.

Si hemos de creer lo que nos dice Ernest Jones, fiel discípulo y escrupuloso biógrafo de Freud, a éste le venía de su padre el sentido del humor, el escepticismo para con las incertezas de la existencia, la costumbre de recurrir a una anécdota judía cuando quería subrayar algún punto de la moral, su liberalismo y su libre pensamiento.

De su madre, confió a su biógrafo, le venía su «sentimentalidad», lo cual dicho en alemán tiene un sentido bastante ambiguo. No cabe duda de que con ello quería definir el temperamento que le hacía capaz de experimentar emociones apasionadas. El orgullo y el amor que Sigmund le inspiraba a su madre habían de dejar en la mente del niño un rastro profundo e indeleble. De acuerdo con lo que él mismo había de escribir más adelante, «cuando alguien ha sido sin discusión el hijo predilecto de su madre, conserva durante toda la vida ese sentimiento conquistador, esa seguridad del éxito que luego en la realidad raramente deja de conducir a él».

Tal y como lo veremos más adelante, Freud descubrió en el curso de su autoanálisis a la vez el deseo sexual que tenía hacia su madre y la ambivalencia que sentía en relación con su padre. También había de recordar un sentimiento humillante: cuando tenía siete u ocho años, orinó voluntariamente en el dormitorio de sus padres, y entonces su padre exclamó después de darle una buena reprimenda: «¡Nunca sacaremos nada de este niño!». Freud recuerda el acontecimiento añadiendo que esa frase debió de haberlo herido profundamente, pues, escribe, «en mis sueños esta escena había de repetirse muy a menudo, y siempre acompañada de una enumeración de mis trabajos y de mis éxitos, como si quisiese decirme: ya lo ves, a pesar de todo he llegado a ser alguien».

Extracto de Freud, de Roland Jaccard.

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Freud, de Roland Jaccard, está disponible en librerías y tiendas en línea bajo el sello Ariel.

SINOPSIS: Hoy día todo lo referente a la vida y obra del Sigmund Freud es objeto de apasionados debates a favor y en contra. Pero son pocos los trabajos que se interrogan sobre lo que Freud debe a su propia vida. El inventor del psicoanálisis nos enseñó que el ser humano es fundamentalmente reflejo de su infancia. Todo lo que el psicoanálisis ha tratado de hallar se encuentra en esa investigación profunda, interminable y a veces banal de nuestra prehistoria.

Este libro es al mismo tiempo una aproximación biográfica y teórica sobre el inventor de una ciencia y una terapia que han marcado la cultura hasta tal punto que su lenguaje se ha convertido en el nuestro.

‘Canasta básica y la calidad de la educación en México’, de Felipe Torres Torres

La alimentación, pero sobre todo la estructura del consumo alimentario, representa para la sociedad del México actual una preocupación que se refleja en múltiples dimensiones, las cuales rebasan el entorno económico. Los rezagos sociales del país, al igual que en diversas naciones del mundo, se presentan asociados a la inequitativa distribución del ingreso y repercuten en incrementos significativos de los niveles de pobreza, donde las bajas posibilidades de acceso y cobertura de una canasta básica alimentaria (CBA) constituyen uno de sus principales detonantes.

Además, la consolidación de los procesos globales junto con la profundización del modelo de economía abierta si bien han intensificado los flujos del comercio agrícola mundial y diversificado la oferta alimentaria, tienden también, por la vía de la transformación agroindustrial, a empobrecer la calidad de la dieta al añadir, de forma innecesaria y sólo justificable a partir de criterios de mercado, valor al producto mediante la utilización intensiva de azúcares y harinas refinadas, sales, grasas saturadas y diversos sustitutos y aditivos artificiales. Este factor que incide en la calidad de la alimentación se observa por igual con la incorporación de técnicas de manipulación genética y enzimática, que concebidas para incrementar la productividad de los cultivos superando ambientes adversos, no necesariamente mejoran las cualidades nutricionales del producto; pero de todas formas se imponen en la estructura de la oferta alimentaria porque se adaptan a las estrategias de comercialización más avanzadas para el control por medio de la competitividad en el mercado de las empresas agroalimentarias a escala mundial. Mediante el «diseño»y manejo técnico del producto afectan la diversidad genética de los cultivos y las posibilidades de supervivencia de los pequeños productores rurales, que se convierten en dependientes de insumos para la producción.

Extracto de Canasta básica y la calidad de la alimentación en México, de Felipe Torres Torres.

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SINOPSIS: Felipe Torres Torres presenta una propuesta de canasta básica alimentaria (CBA) que, además de indicador de acceso a los alimentos, muestra los efectos del asimétrico desarrollo económico, principalmente entre la población situada en condiciones de pobreza. A diferencia de las mediciones tradicionales que registran escalas nutrimentales y energéticas y consideran la CBA como el conjunto de productos indispensables para cubrir las necesidades alimentarias, el autor asume que al relacionarse la cobertura con el ingreso-costo-precio se obtiene un indicador de gran utilidad para medir la calidad de la alimentación, sobre todo en esta época en que la dieta se ha «modernizado», al incorporar cada vez más alimentos procesados y aumentar el consumo fuera del hogar.

Canasta básica y la calidad de la alimentación en México, de Felipe Torres Torres, está disponible en librerías y tiendas en línea bajo el sello Ariel.

’50 COSAS QUE HAY QUE SABER SOBRE FÍSICA DE JOANNE BAKER’

Al presentarse bajo tantas apariencias, la energía es difícil de definir. Incluso ahora, los físicos no sabe qué es intrínsecamente, aunque son expertos describiendo sus efectos y la forma de manejarla. La energía es una propiedad de la materia y el espacio, una especie de combustible o impulso encapsulado con potencial para crear, mover o cambiar. Remontándonos a los griegos, los filósofos de la naturaleza tenían una vaga noción de la energía como fuerza o esencia que infundía vida a los objetos y esta idea ha pervivido a lo largo de los siglos.

El primero en darse cuenta de que la energía se podía transformar fue Galileo. Cuando contemplaba un péndulo que oscilaba adelante y atrás, observó que la bola intercambia altura en su movimiento hacia adelante y viceversa, y que después la velocidad hace que el péndulo vuelva hacia atrás de nuevo antes de caer y repetir el ciclo. La bola del péndulo carece de velocidad hacia los lados cuando está en uno de los picos o bien en plena oscilación, y alcanza la máxima velocidad cuando pasa por el punto más bajo.

Galileo llegó a la conclusión de que en el péndulo oscilatorio existían dos formas de energía que se intercambian. Una es la energía potencial gravitatoria, que puede elevar un cuerpo por encima de la Tierra en oposición a la gravedad. Para elevar una masa hay que incrementar la energía gravitatoria, la cual se libera cuando la masa cae. Si alguna vez han subido pedaleando en una bicicleta por una colina empinada, sabrán que cuesta una gran cantidad de energía combatir la gravedad. El otro tipo de energía del péndulo es la energía cinética: la energía del movimiento que acompaña a la velocidad. Así pues, el péndulo convierte la energía potencial gravitatoria en energía cinética y viceversa. Un ciclista inteligente utiliza exactamente el mismo mecanismo. Cuando baja por una colina empinada, puede adquirir velocidad y correr con gran rapidez hasta abajo incluso sin pedalear, y puede utilizar esa velocidad para subir una parte del trayecto de la colina siguiente.

Extracto de 50 cosas que hay que saber sobre física de Joanne Baker

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SINOPSIS Las teorías complejas de la física: la ley de Hooke, de Bragg, de Snell, los agujeros negros, la relatividad especial y general, la energía y más, son conceptos que vemos lejanos de poder entender, pero con las sencillas y concretas explicaciones de Baker todo esto se vuelve comprensible.

¿Cuál es el origen de la frase «Zapatero a tus zapatos»?

Suele emplearse para recriminar a aquellas personas que opinan o aconsejan sobre cuestiones que exceden los límites de su competencia. El origen de este proverbio está en una anécdota protagonizada por Apeles de Cos, que vivió en el siglo IV a.C. y fue considerado en la Antigüedad como el más grande de todos los pintores; al menos, Plinio el Viejo lo tenía muy claro: «Apeles de Cos (…) superó a todos sus predecesores y a los que habrían de venir después». Alejandro Magno acudía con frecuencia a su taller y prohibió por decreto que le retratara cualquier otro pintor. En cierta ocasión Alejandro le pidió que pintara desnuda a su favorita y, como observase que Apeles se había enamorado de ella, se la cedió magnánimo, Magno también de ánimo.

Esta y otras anécdotas las narra el propio Plinio; entre ellas la que se refiere al proverbio que estamos comentando:

Cuentan que le criticó un zapatero porque al pintar unas sandalias, en una de ellas había puesto menos tiras en la cara interior; al día siguiente, el mismo zapatero, orgulloso se que el defecto que criticaba hubiese sido enmendado, empezó a ponerle pegas a una pierna; indignado el pintor se le quedó mirando y le dijo bien alto que un zapatero no debía opinar más que sobre sandalias, lo que también se convirtió en proverbio.

Así que el comentario de Apeles se convirtió ya en proverbio en griego y latín. En un pasaje anterior explica Plinio que el dicho latino «nulla dies sine linea» (ni un solo día sin una línea), procede también de la costumbre que adquirió este pintor de no dejar pasar un día, por muy ocupado que estuviese, sin ejercitar su arte trazando al menos una línea. Este dicho también se utiliza en el castellano actual, sobre todo entre los escritores que consideran que las musas han de encontrarles trabajando, pero evidentemente tiene mucha menos popularidad que «zapatero a tus zapatos», que, sini duda, se ha visto reforzado en su uso por la coincidencia con el apellido del anterior presidente de Gobierno de nuestro país (España) y por el chiste fácil al que la frase se prestaba para criticarlo.

El proverbio también se mantiene en otras lenguas modernas con parecida vigencia a la que tiene en español: en alemán «Schuster, bleib bei deinem Leisten!» («Zapatero, limítate a tu horma»); en italiano, «Ciabattin, fa l’arte tus» («Zapatero, haz tu oficio») y en inglés, «The cobbler should stick to his last» («El zapatero debe ceñirse a su horma»).

Si quieres saber de dónde vienen las frases populares que escuchas todos los días, lee Dichos dichosos, de Víctor Amiano.

Dichosos dichos

Dichos dichosos, de Víctor Amiano, está disponible en librerías y tiendas en línea bajo el sello Ariel.