Ciencia y tecnología: recuperando a Carl Sagan

Las reflexiones de este hombre de ciencia cobran nuevos significados para aplicarlos hoy

El origen de la vida y el Universo son dos de las preguntas más recurrentes en todas las épocas y, a través del tiempo, figuras como Paul Broca, el neurólogo francés del siglo XIX; Robert Goddard, padre de la moderna exploración espacial, y Albert Einstein, fundador de la física moderna, han escrito páginas de conocimiento que permiten a los hombres adentrarse en los misterios.

En El cerebro de Broca, publicado en el sello Crítica, el recordado científico Carl Sagan recupera algunas de los artículos y reflexiones que publicó entre 1974 y 1979 al estudiar el pensamiento de las tres figuras citadas y, aun con los años que han transcurrido desde entonces, sorprende su lucidez y la vigencia que tienen todavía.

Específicamente, Sagan se lanza contra lo que califica como pseudociencias o “fabricantes de paradojas”, para referirse a quienes optan por inventar elaboradas teorías sin comprobación para pretender responder grandes interrogantes o explicarlas sin someterse a la comprobación y a la comparación con otros sistemas de creencias, científicas y religiosas.

“Tanto la pseudociencia como la religión organizada encierran muchos engaños y peligros”, sostiene Sagan. “Aunque los practicantes de tales doctrinas suelen desear que no existan críticas que precisen una réplica por su parte, tanto en ciencia como en religión el único medio de separar las intuiciones más fructíferas de los más profundos sinsentidos es el recurso a un examen escéptico”.

Una muestra de ello es la controversia alrededor de las ideas de Immanuel Velikovsky, tal como las presenta en el libro Worlds in Collision, al que considera un intento de darle validez a la Biblia y a otras manifestaciones populares como la historia, cuando no la teología, por lo que desmenuza una a una las inconsistencias que encuentra a la luz de la ciencia.

Carl Sagan (Nueva York, 1934 – Seattle, 1996): Fue profesor de la cátedra David Duncan de Astronomía y Ciencias Espaciales y director del Laboratorio de Estudios Planetarios de la Universidad de Cornell; Distinguished Visiting Scientist del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) del Instituto de Tecnología de California y cofundador y presidente de la Sociedad Planetaria, la más importante del mundo dedicada a temas del espacio. Recibió numerosas distinciones (Premio Pulitzer, medallas de la NASA, el Premio Apollo, el Premio Masursky y la medalla del Bienestar Público de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos) y un asteroide, el 2709, fue bautizado con su nombre.

Entre las obras publicadas por Editorial Planeta figuran: Cosmos, El cometa, Sombras de antepasados olvidados, Un punto azul pálido, y El mundo y sus demonios.

Grupo Planeta “imagina el mundo” junto al Hay Festival

Los historiadores Simon Sebag Montefiore y Norman Ohler discutirán por separado temas clave de alcance global para comprender mejor nuestros días: la política rusa y el uso de narcóticos en tiempos de guerra.

Como cada año, Grupo Planeta estará presente en el festival literario de origen británico asentado desde hace dos años en Querétaro. En esta edición, los lectores de esta ciudad imaginará el mundo con cuatro de nuestros autores: Ignacio Martínez de Pisón, Antonio Ortuño y los historiadores Simon Sevag Montefiore y Norman Ohler.

Ignacio Martínez de Pisón (Zaragoza, España, 1960) presentará su más reciente trabajo intitulado Derecho natural (Seix Barral), donde relata la historia de Ángel, un joven que pasa de la infancia a la edad adulta en plena Transición, el proceso político que reinstauró la democracia en España. Es autor de una docena de novelas, entre ellas Carreteras secundarias (1996) y el ensayo Enterrar a los muertos (2005), acreedor de los premios Rodolfo Walsh y Dulce Chacón. Mantendrá una conversación con Irma Gallo el viernes 8 de septiembre a las 10:30 horas en la sala de usos múltiples del Museo de la Ciudad.

Antonio Ortuño (Jalisco, México, 1976) es autor del celebrado El buscador de cabezas (2006), que ya cumple una década de haberse publicado por primera vez y hoy se encuentra bajo el sello Tusquets Editores. Es considerado como “el escritor más mordaz y ácido de los autores mexicanos” y uno de los mejores narradores en lengua española; incluso medios diversos en México, América del Sur y Alemania han seleccionado sus novelas como libros del año. El sábado 9 de septiembre a las 10:30 horas ahondará sobre su obra con Emiliano Monge en la sala de proyecciones del Museo de la Ciudad.

El historiador inglés Simon Sebag Montefiore (Londres, Inglaterra, 1965) estará en Querétaro para hablar sobre Los Románov (Crítica), la dinastía de zares y emperadores que gobernó Rusia durante 300 años hasta que fue debilitada por el estallido de la guerra civil en 1917. En esta obra el autor muestra que el imperio de autócratas y sus pequeñas camarillas siempre han dominado la historia de Rusia, desde el primer zar Románov en 1613, a través de la magnificencia de Pedro y Catalina y el torpe declive de Nicolás II, de los zares rojos -Lenin y Stalin en el siglo XX- y la presidencia autoritaria de Putin en el siglo XXI. Dará una charla junto a Mariana H el 9 de septiembre a las 16:30 horas en el Teatro de la Ciudad.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Por su parte, Norman Ohler (Zweibrücken, Alemania, 1970), autor de High Hitler, analizará el consumo sistemático y organizado de drogas en el III Reich. Si bien es un libro fundamental para conocer mejor a Hitler, lo es también para entender los éxitos militares del nazismo. Basándose en fuentes hasta ahora no utilizadas, Ohler no sólo profundiza en la drogadicción de Adolf Hitler, a quien su médico personal mantenía activo dándole hasta 74 estimulantes distintos, sino en la difusión del uso de metanfetaminas entre la población alemana y los millones de dosis a las tropas. El sábado 9 de septiembre a las 16:30 horas abordará este tema en compañía de Diego Rabasa en la sala Christo del Museo de la Ciudad.

Descarga el programa completo del Hay Festival en Querétaro, aquí.

La ruta que cambió mi vida: La historia del mexicano que conquistó América en bicicleta

Después de recorrer el continente americano por los caminos de 14 países y más de 22 mil kilómetros en 117 días y 5 horas en su bici, Carlos Santamaria se dio cuenta que más allá del Récord Guiness que había conseguido tras semejante hazaña, la aventura más grande había sido llegar al interior de sí mismo.

Luego de romper el Récord Guinness al cruzar toda América, de punta apunta, Carlos Santamaria ha inspirado a miles de personas al convertirse en uno de los ciclistas más rápidos del mundo. Su historia está llena de aventuras, como el encuentro con un oso, el avistamiento de bisontes en Canadá y el momento en el que recordó a Forrest Gump al pasar por el Monument Valley en Utah, Estados Unidos.

También fue una ruta que presentó algunas peripecias: la entrada a México y cruzar su propio país no fue una tarea fácil ni segura, lo cual lamenta el ciclista, al igual que no entendió muy bien por qué en Panamá le hicieron un poco difícil el paso algunos funcionarios aduanales aficionados al futbol.

Los distintos tipos de paisajes y climas se sumaron al reto que enfrentó: las gélidas temperaturas del Norte, el desierto de Perú, las impresionantes pendientes de Colombia, la falta de agua y el cansancio, además de haber pedaleado sin un equipo de profesionales ni un vehículo de apoyo que lo auxiliaran durante todo el trayecto, pues sólo estuvo acompañado la mitad del viaje por su hermana y su esposo; partir de tierras panameñas pedaleó en soledad.

“El viaje me dejó siendo una persona más segura. Es difícil explicarlo, pero tiene que ver con el haber vivido muchas cosas en un lapso cortito. De repente ya nada te da pena ni miedo. Eres una persona más abierta a cualquier cosa, y no sólo eso: la gente apoya que te sientas con más fuerza.”

Carlos Santamaria es un estudiante de Ingeniería Física de San Luis Potosí. Es también un taekwondoín de alto rendimiento y un cicloviajero apasionado. Antes de alcanzar el Récord Guiness, realizó viajes en bicicleta de San Luis Potosí a Acapulco, de Alaska a México y de México a Guatemala, Belice y de vuelta. A raíz de su odisea, ha incursionado como conferencista, compartiendo sus principios y experiencias de superación a públicos diversos como estudiantes o personal de empresas.

Grupo Planeta es el líder del mercado editorial en español, el segundo grupo editorial de Francia y el octavo en el ranking mundial.

¿Te has enamorado de quien no debías?Ellos no debieron conocerse, no eran el uno para el otro.

En cuestión de amores son pocas las personas que aciertan al elegir pareja, sobre todo cuando se trata del primer amor, en el que se vive una especie de ensayo-error que se traduce en lágrimas, reconciliaciones, momentos entrañables y grandes aprendizajes, pese a que pueda tratarse de un amor que no debió ser.

En la novel Pedazos de ti, publicada por Planeta, su autora Paula Amor ofrece una visión fresca de lo que puede ser el romance juvenil entre seres completamente diferentes y procedentes de estratos sociales distintos, quienes pese a las presiones y exigencias de los grupos en que se mueven conservan sentimientos que resultan universales.

 La historia de Abbie y Devil se mueve entre el mundo del rock, las motocicletas, los tatuajes, las pandillas, pero también entre los deberes escolares, las bibliotecas y el descubrimiento del otro, aunque resulte el ser más diferente que exista. En esta historia se puede probar la tesis de que los polos opuestos se atraen y dan origen a una relación intensa, no ajena a los problemas, los sinsabores y la incertidumbre sobre el futuro común.

“Sabía que con ella era diferente, le hacía sentirse bueno e importante, como si su existencia por una vez fuese válida. Además le entendía, era capaz de escucharle. ¿Por qué aquella insignificante chiquilla le había calado tan hondo? ¿En que momento y de qué manera empezó todo? No lo sabía, pero con lo ocurrido la noche anterior tenía claro que nunca dejaría que le hicieran daño. La protegería siempre”, reflexiona Devil.

“Estaremos juntos siempre, Devil, haré cualquier cosapor no separarme de ti”, asegura Abbie. “Acabe como acabe, Devil quiero estar contigo hasta el final. Sé que esto acabará bien, pero si tengo que caer a un pricipicio por ti, caeré mil veces , contigo a mi lado”.

Paula Amor Sanchis (Valencia, España, 1990). Escritora. Busca compartir con el mundo su personal manera de relatar lo que pasa por su mente y que describe con el verbo “paulear”, al que da el significado de compartir sus pensamientos. Se siente orgullosa de que las novelas románticas que ha escrito han hecho que más de 4,000 lectores crean en el amor.