El amor, a veces, es una maldición

Siempre pensé que Gatlin, mi pueblo, oculto en lo más profundo de los bosques de Carolina del Sur, encajonado en las embarradas profundidades del valle del río Santee, era un lugar perdido en medio de ninguna parte. Aquí nunca ocurría nada y nunca cambiaba nada. Hoy igual que ayer saldría y se pondría un sol radiante sin molestarse en levantar ni la más leve brisa. Hoy igual que mañana mis vecinos se mecerían en la hamaca del porche y el calor, los chismes y la rutina se irían derritiendo con los cubitos de su té helado como venía sucediendo desde hacía más de cien años. Mi pueblo vivía arraigado en tradiciones que era muy difícil abandonar. Se advertían en todo lo que hacíamos o, para ser exactos, en todo lo que no hacíamos. En Gatlin ya podías nacer, casarte o morir, que los metodistas seguirían cantando sus himnos.

Los domingos había que ir a misa, los lunes a Stop & Shop, el único supermercado del pueblo. El resto de la semana era un plato bien lleno de nada y, de postre, otro poquito de pay; sólo había postre, eso sí, para quien, como yo, tenía la suerte de vivir con una persona como Amma, la mujer que estaba al cuidado de la casa de mis padres y todos los años ganaba el concurso de repostería de la Feria del Condado. En mi pueblo, la señorita cuatro dedos Monroe, mujer ya entrada en años, todavía enseñaba a bailar el cotillón y recorría con orgullo la pista de baile acompañando a los debutantes mientras el dedo vacío de su blanco guante se doblaba primero a un lado y luego al otro. Maybelline Sutter aún cortaba el pelo en Snip’n’ Curl aunque hubiera perdido la mayor parte de la visión al complir los setenta (la mitad de las veces se le olvidaba poner el peine en la máquina y te ibas de la peluquería con su famoso corte a lo zorrillo, o sea, con un trasquilón en la nuca).

Gatlin, mi pueblo, era nuestro dueño, lo cual era bueno y malo a la vez. Conocía de nosotros cada centímetro, cada pecado, cada secreto, cada costra. Por eso la mayoría no se molestaba en marcharse, por eso quienes lo hacían no volvían jamás. De no haber conocido a Lena, so habría hecho yo a los cinco minutos de graduarme en el Jackson High. Irme.

Pero me enamoré de una Caster.

Meses atrás yo creía que en este pueblo nunca cambiaría nada. Ahora que conozco la verdad, cuánto me habría gustado que eso fuera cierto.

Desde que me enamoré de una Caster, ninguna de las personas a las que yo apreciaba estaba a salvo. Lena creía que la maldición sólo la afectaba a ella, pero se equivocaba.

Desde el preciso instante en que me enamoré de ella, su maldición es también la nuestra.

Extracto de Hermosa Oscuridad, de Kami García y Margaret Stohl.

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Hermosa Oscuridad, de Kami García y Margaret Stohl, está disponible en librerías y tiendas en línea bajo el sello Espasa.

Letras sonoras: Jazz y Literatura en el Centro Cultural de España

Si eres un amante de la literatura y también disfrutas del buen jazz, te invitamos a que asistas, durante el mes de agosto, a una serie de lecturas acompañadas de música que se llevarán a cabo en el Centro Cultural de España, en la Ciudad de México.

En el evento participarán los escritores Susana Iglesias, Jorge Zepeda Patterson, Rafael Pérez Gay y Héctor Zagal, quieren harán lectura en voz alta de sus más recientes novelas acompañados por los músicos Aarón Flores, Federico Sánchez, Chocolate Smoke Gang, Nur Slim, Miguel Alzerreka, Leinad Nuño y Todd Clouser.

Para revisar los detalles de estas presentaciones, da click en la imagen de aquí abajo.

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Un manual de habilidades sociales para prosperar

Nuestra capacidad para inventar y transformar se dispara cuando nos juntamos para pensar colectivamente. Por ello, mejor cuantos más somos. Nuestra fuerza, para bien y para mal, está en la socidad que hemos creado, que funciona “como un solo hombre” o “como una sola mujer”.

Por ello somos una especie eminentemente social y, por tanto, interdependiente. Desde que nacemos, los humanos hemos intuido que depender de los demás puede ser una fuente no sólo de protección, sino de creatividad, y este convencimiento lo han expresado a lo largo de los siglos innumerables poetas, escritores, científicos, políticos… Martin Luther King, por ejemplo, describía así la interrelación humana:

“En verdad el asunto se reduce a esto: toda la vida está interrelacionada. Cada uno de nosotros está atrapado en una red ineludible de reciprocidad, atado por un hilo del destino. Lo que afecta a un individuo de forma directa, nos afecta a todos de forma indirecta. Estamos hechos para vivir juntos debido a la estructura interrelacionada de la realidad. ¿Te has parado alguna vez a pensar que no puedes irte a trabajar por la mañana sin algún tipo de dependencia de buena parte del mundo? Te levantas de la cama, vas al baño y coges una esponja, que ha llegado hasta ti gracias a un isleño del Pacífico. Coges una pastilla de jabón, y ésta te ha llegado gracias a un francés. Y luego vas a la cocina para tomarte tu café de la mañana, y eso es posible gracias a un sudamericano. Tal vez desees té: éste llega a tu casa gracias a un chino. O tal vez prefieras cacao para el desayuno, y eso es posible gracias a un africano… y antes de terminar con tu desayuno habrás dependido de casi la mitad del mundo. Esta es la forma en que nuestro universo está estructurado, este es el tipo de relación recíproca. No vamos a tener paz en la tierra hasta que reconozcamos este hecho básico que es la estructira interrelacionada de toda nuestra realidad”.

Somos interdependientes, y eso se refleja en todo lo que nos rodea: no sólo en lo que consumimos, producimos o inventamos, sino también en cómo vivimos, es decir, en nuestras estructuras sociales.

Extracto de El mundo en tus manos, de Elsa Punset.

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El mundo en tus manos, de Elsa Punset, está disponible en librerías y tiendas en línea bajo el sello Destino.

¿Las segundas partes son mejores? Gothic Soul: El retorno de Maya

En 2010, una peculiar novela juvenil llegó para atrapar a una gran cantidad de lectores: Gothic Doll, de Lorena Amkie.

La historia de una chica de 17 años llamada Maya, la cual descubre que la han convertido en vampiro y que deberá tratar de regresar a su vida normal a pesar de su nueva condición, se convirtió en un clásico de la literatura para jóvenes…

… una historia que, dos años después de su publicación, tuvo una secuela llamada Gothic Soul: El retorno de Maya.

¿Ya la leíste?

Aquí abajo te compartimos un video del canal de YouTube Para qué leer, en el que nos cuentan de qué va la historia de la segunda parte de esta emocionante saga, y nos dicen por qué no debemos dejar de leer este libro.

¿Cuál prefieres tú? ¿La primera o la segunda parte de la serie Gothic, de Lorena Amkie?

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Gothic Soul: el retorno de Maya, de Lorena Amkie, está disponible en librerías y tiendas en línea bajo el sello Destino.

1 Libro, 5 Palabras: En media hora la muerte

En esta ocasión, nuestro reto 1 Libro, 5 Palabras tiene que ver con En media hora la muerte, la más reciente novela de Francisco Martín Moreno (México negro, México acribillado).

¿De qué trata este libro? Hazte una idea con el reto 1 Libro, 5 Palabras.

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En media hora la muerte, de Francisco Martín Moreno, está disponible en librerías y tiendas en línea bajo el sello Planeta.

Revisa su booktrailer:

Alberto Villarreal comenta ‘Nada’, la novela que puso en aprietos a la juventud

Alberto Villarreal es el booktuber que administra el canal Abriendo libros, el cual es un verdadero éxito en YouTube.

Por eso, a continuación te compartimos este video, en el que Alberto nos habla del libro Nada, de Janne Teller.

Chécalo.

¿Qué tal? ¿Te gustaría leer este libro?

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Nada, de Janne Teller, está disponible en librerías y tiendas en línea bajo el sello Seix Barral.

Sinopsis oficial de ‘Azul Profundo’, primer libro de la saga Waterfire

Muy pronto tendremos en nuestras manos Azul Profundo, el primero de cuatro libros de la saga Waterfire, que en México será publicado por editorial Planeta.

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En los próximos días te iremos contando más detalles al respecto, pero hoy te adelantamos la sinopsis oficial del libro, una novela protagonizada por sirenas, y escrita por Jennifer Donnelly.

En lo profundo del océano, en un mundo no muy distinto del nuestro, vive la gente del mar. Cuando la madre de Serafina, la reina, es envenenada y su reino bajo el mar es atacado, Sera se ve empujada a una misión para descubrir al jefe del asesino y evitar la guerra. Con sus sueños sombríos como única guía, Sera busca a las otras cinco heroínas del mundo de las sirenas, quienes la ayudarán a desenmascarar la conspiración que amenaza la propia existencia de su mundo.

¿Qué te pareció? ¿Tienes ganas de leerlo?

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Presentación de ‘Cómo simplificar tu vida’, de Víctor Jiménez

Con base en premisas como “Huye de la complejidad, acércate a la sencillez”, “El equilibrio entre trabajo y ocio es posible”, “El bienestar no tiene por qué ser costoso”, “Cuida y fortalece tus relaciones” y “La vida simple: aceptación y asombro”, el maestro en psicoterapia Gestalt Víctor Jiménez escribió el libro Cómo simplificar tu vida (Editorial Diana, 2014), en el que revisa los fundamentos de la filosofía oriental (más enfocada en el desarrollo de la vida interior, en contraposición a la postura occidental, basada en elementos externos como el éxito) y transmite sus conocimientos a los lectores, para que estos mejoren su calidad de vida.

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Por eso, te invitamos a que asistas a la presentación de Cómo simplificar tu vida, de Víctor Jiménez, que se llevará a cabo el próximo viernes, 1 de agosto, a las 18 horas.

La cita es en el Centro Cultural Elena Garro.

Revisa la información completa, en este póster.

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¡No faltes!

Los problemas que me hicieron volverme Dark

A los catorce años me hice Dark. Ahora soy Celia la Dark.

El primer día de tercero de secundaria recorrí veinte cuadras desde mi casa hasta al Instituto Hershey con unas botas tan altas que parecía que había crecido siete u ocho centímetros durante el verano. Yo llevaba una camisa gris debajo de una sudadera negra con capucha que me cubría tanto la frente que llegaba hasta la raya del ojo. Crucé rápidamente la entrada lateral, localicé mi casillero en el segundo piso y colgué un cartel en la puerta con cinta adhesiva. Era de cartón negro y tenía letras recortadas de revistas, como si fuera una nota de rescate.

Me han dicho que algunos chicos vienen al colegio a aprender. Otros vienen porque es una válvula de escape social o porque les encanta el teatro o el futbol. La mayoría viene porque es un requisito legal del Estado y, por tanto, de sus padres. Yo vine al Instituto Hershey para vengarme. No tenía un plan concreto, pero lo que sí sabía es que sería humillante y público y que mi víctima tendría claro que lo había organizado yo.

Llámame planeta, pues giro alrededor de un sol del color

de la venganza.

O semilla, pues crezco en la tierra gris que se ocupa de un

asunto pendiente.

Soy una bebida fría, un castigo para los cubitos de hielo, una

comida picante que se venga.

Llámame rollo de película. Mira y verás lo que hago.

Este es un poema que escribí este verano. He escrito muchas poesías desde que me hice Dark.

Mientras abría mi mochila para meter los libros en el casillero, el pasillo se fue llenando de alumnos y del cuchicheo amplificado del primer día. En ese momento oí su voz dulce y alegre resonando entre los demás, un pajarillo con un canto demasiad potente para su cuerpo. Señaló mi casillero y dijo en voz alta, “Cada año más rara”, y las chicas que iban detrás de ella se rieron tapándose la boca con las manos.

Era Sandy Firestone. Y si mi corazón fuera una ballesta, cada flecha estaría apuntando hacia ella.

El cartel de mi casillero decía: Celia la Dark.

Extracto de La dulce venganza de Celia Door, de Karen Finneyfrock.

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La dulce venganza de Celia Door, de Karen Finneyfrock, está disponible en librerías y tiendas en línea bajo el sello Destino.

14 frases de Milan Kundera que nunca debes olvidar

Milan Kundera es uno de esos escritores que, cuando uno comienza a leerlos, no puede parar. Y es que sus libros, considerados por algunos ensayos novelados, establecen un continuo y animado diálogo con el lector que no termina cuando se han leído todas las páginas, ni cuando se ha cerrado el libro, ni nunca.

Las historias de Kundera han marcado a toda una generación y han moldeado la forma en que ésta percibe el mundo. Desde La broma (1967) hasta La ignorancia (2000), pasando por La insoportable levedad del ser (1984) y La inmortalidad (1988), este checo, crítico del comunismo, ha sido un guía invaluable para nuestro paso por el mundo.

Por eso, aquí te compartimos 10 frases de Milan Kundera que nunca debes olvidar.

1. “Los amores son como los imperios: cuando desaparece la idea sobre la cual han sido construidos, perecen ellos también.”

la insoportable levedad del ser

2. “Las metáforas son peligrosas. Con las metáforas no se juega. El amor puede nacer de una metáfora.”

3. “El hombre atraviesa el presente con los ojos vendados, sólo puede intuir y adivinar lo que de verdad está viviendo; y después, cuando le quitan la venda de los ojos, puede mirar al pasado y comprobar qué es lo que ha vivido y cuál era su sentido.”

la insoportable levead

4. “La juventud es terrible: es un escenario por el cual, calzados con altos coturnos y vistiendo los más diversos disfraces, los niños andan y pronuncian palabras aprendidas, que comprenden sólo a medias, pero a las que se entregan con fanatismo. Y la historia es terrible porque con frecuencia se convierte en un escenario para el jovencito Napoleón, un escenario para masas fantizadas de niños, cuyas pasiones copiadas y cuyos papeles primitivos se convierten de repente en una realidad catastrófica real.” (La broma).

5. “La belleza es más que la justicia, la belleza es más que la verdad, es más real, más indudable y hasta más alcanzable, la belleza está por encima de todo, y en este momento ya está definitivamente perdida para él. Sólo había venido para mostrársele en el último momento, para que no pensase que lo había conocido todo y que había vivido su vida hasta el fondo de todas sus posibilidades…” (La despedida).

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6. “El ansia de orden pretende convertir el mundo de los hombres en el reino de lo inorgánico, en el que todo marcha, funciona, sometido a un orden suprapersonal. El ansia de orden es al mismo tiempo ansia de muerte, porque la vida es una permanente alteración del orden.” (La despedida).

7. “Las mujeres no buscan hombres hermosos. Las mujeres buscan hombres que han tenido mujeres hermosas. Por eso, tener una amante fea, es un error fatal.” (El libro de la risa y el olvido).

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8. “La verdadera bondad humana, con toda su pureza y libertad, puede ponerse en primer plano sólo cuando su recipiente no tiene poder. El verdadero examen moral de la humanidad, su examen fundamental (que yace enterrado profundamente lejos de la vista) consiste en su actitud ante esos que están a su merced: los animales. Y en este sentido la humanidad ha sufrido una derrota. Una derrota tan fundamental que todas las demás provienen de ahí.” (La insoportable levedad del ser).

la insoportable levedad

9. “La cultura sucumbe bajo el volumen de la producción, la avalancha de letras, la locura de la cantidad. Por ese motivo te digo que un libro prohibido en tu país significa infinitamente más que los millones de palabras que vomitan nuestras universidades”.

10. “Nunca sabremos por qué irritamos a la gente, que es lo que nos hace simpáticos, qué es lo que nos hace ridículos; nuestra propio imagen es nuestro mayor misterio” (La inmortalidad)

11. “Lo que habia entre ellos no era amor, era inmortalidad.” (La inmortalidad).

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12. “La fuente del miedo está en el porvenir, y el que se libera del porvenir no tiene nada que temer” (La lentitud)

13. “Los recuerdos se van si dejan de evocarse una y otra vez en las conversaciones entre amigos.” (La ignorancia)

14. “Pienso luego existo, lo dijo un intelectual que subestimaba el dolor de muelas.”

¿Te gustaron las frases?

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La fiesta de la insignificancia, de Milan Kundera, está disponible en librerías y tiendas en línea bajo el sello Tusquets.